Manzanilla

La localidad de Montmesa es conocida por la abundancia de manzanilla, sobre todo en las proximidades de la alberca de Alboré. Se recolecta desde antaño de manera artesanal.

La producción es muy limitada y se podría estimar en unos 150 kilógramos anuales. La “Manzanilla de Montmesa” es conocida por su finura y calidad.

La manzanilla común o camomila es una planta anual de uno o dos palmos de altura, cuyas ramas terminan en unas cabezuelas; un botón amarillo y una corona de lengüetas blancas forman la inflorescencia, semejante a la margarita. Denominada por los botánicos por su nombre científico como “Matricaria chamomilla”, es usada en cosméticos y tisanas desde tiempos inmemoriales, siendo definida ya por Dioscórides por sus propiedades terapéuticas.

Se cría de forma natural entre los barbechos y las mieses del cereal secano, y a la cual no se le aplica ningún tipo de tratamiento cuidado o atención.

Su recolección se realiza en un día muy soleado y cuando el sol está alcanzando su cenit, evitando la humedad en la planta, y tanto la recolección como la manipulación se hace de forma artesanal y de manera familiar. Comenzando con la recolección a dalla o guadaña, depositándola en un “mandil” o manta grande, que sirve de paquete de transporte hasta los graneros de las viviendas, le sigue un secado natural durante unos días, para su posterior barreado que facilita el desprendimiento del capítulo. Posteriormente se realiza un separado o selección de la inflorescencia mediante ciazos o tamices de distintas densidades, de forma manual, para su posterior almacenamiento y empaquetado.

De sus principales virtudes destacan: sedante, antiespasmódica, estimulante de la digestión, carminativa, siendo usada en infusión relajante; también en infusión ha sido siempre administrada a los niños y bebes para corregir problemas de alergia y de digestión, así como para regularizaciones del estómago e hígado.

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